El lado oscuro de las redes sociales: el cyber-bullying

 

Nuestros niños y adolescentes son los principales usuarios del internet y esto los convierte en los más vulnerables en la red. Más del 70% de la población global de internet está compuesta por menores de edad y esta cifra va en aumento, se calcula que en los próximos 5 años los usuarios entre 12 y 20 años alcancen más del 80% del total de los cibernautas.

Recientemente la compañía de seguridad informática ESET llevó a cabo una encuesta dirigida a adolescentes de la región latinoamericana revelando que el 30% ha sido víctima al menos una vez en su vida de acoso en internet.

Esta realidad nos lleva a preguntamos si el tener acceso a internet facilita las agresiones por este medio? O si son las redes sociales el medio ideal que por sus características fomentan este tipo de conducta? La respuesta no es tan fácil.

Partiendo del hecho que los padres somos (en su mayoría) inmigrantes digitales, nos ha tocado adaptarnos a los cambios tecnológicos en la medida en que han ocurrido. Mientras nuestros hijos son nativos digitales lo que los convierte en individuos que naturalmente interactúan con la web y con avances tecnológicos. Es esta relación que niños y adolescentes mantienen con la tecnología la que los convierte en target de cyber-acoso y cyber-bullying.

¿Cómo se manifiestan el cyber-bullying y cyber-acoso?

Ambos, el cyber-bullying como el cyber-acoso están caracterizados por actos consecutivos de agresión a la integridad moral y psicológica de la víctima, éstos son perpetrados por el abusador utilizando los medios digitales.

Por la naturaleza de este tipo de acciones la víctima no consigue evitarlas ya que ocurren en la esfera de lo digital donde la democratización del internet permite compartir contenido de casi cualquier tipo.

La mecánica para realizar cyber- acoso puede variar, pero las que incluyen el uso de imágenes denigrantes de las víctimas o la publicación de videos son las más viralizadas en la red, aumentado la audiencia a la que llega, a diferencia del hostigamiento realizado vía mensajería de texto que se limita al emisor y receptor.

Dentro de las principales manifestaciones:

  • Flaming: envío de mensajes ofensivos vía email o SMS.
  • Cyber-stalking: acoso online que incluye amenazas de daño o intimidación excesiva, incluye la indagación a través de las redes sociales de la víctima.
  • Suplantación de identidad: Hacerse pasarse por la víctima y enviar o subir archivos de texto, video o imagen al internet que hagan quedar mal al agredido.

¿Por qué el cyber bulling es más frecuente?

Lo que ocurre es que la audiencia es global, mientras el bullying como tradicionalmente se manifestó ocurría de persona a persona, el mundo digital permite que se propaguen con mayor rapidez las imágenes o el contenido ofensivo.

Sumado al nivel de exposición, el agresor experimenta una sensación de anonimato cuando hostiga a su víctima en las redes sociales, la falta de contacto físico permite que se desarrolle este sentimiento, además el agresor asume una identidad, nombre, personalidad distinta.

Mientras el bullying ocurría en la escuela el agresor estaba circunscrito a ese espacio en el tiempo definido dentro del horario escolar, hoy en día con la movilidad, los teléfonos inteligentes y los niveles de conectividad es posible hostigar desde la comodidad del hogar sin tener que trasladarse físicamente.

El papel de los padres

La alerta en los padres aumenta ante la creciente ola de casos de cyber-bullying, un resultado alarmante de la encuesta realizada por ESET reveló que en el 82% de los casos los adolescentes víctima de cyber-bullying no acudireron a sus padres o algún adulto por ayuda.

Es necesario tomar en cuenta recomendaciones claves de seguridad, dentro de las que se encuentran:

  • Evitar que el contenido sea público a todos los usuarios de cada red social. Es necesario activar la funcionalidad de privacidad del contenido, sean fotos, comentarios o videos.
  • Mantener contraseñas seguras para cada cuenta de correo y red social
  • Si nuestros hijos están siendo acosados lo mejor es guardar las pruebas de este acecho.
  • Evitar el uso de cámaras web
  • Recomendar a nuestros hijos ignorar los mensajes marcados como spam
  • No mantener la computadora en el cuarto de nuestros hijos, por el contrario ubíquela en un punto visible dentro de la casa
  • No aceptar solicitudes de amistad de usuarios desconocidos
  • Evitar descargar juegos o aplicaciones de origen dudoso
  • No facilitar números de cuentas, tarjetas de crédito o información financiera a quien lo solicite
  • Mantener los programas anti-virus actualizados en la computadora
  • Activar aplicaciones de control parental
  • Aplicar reglas de uso del internet, como horarios, tipos de contenido, contacto con extraños, etc.

Todas estas recomendaciones son vitales para que los padres garanticemos la seguridad digital de nuestros hijos, sin embargo lo más importante es involucrarnos, educarnos y conversar con los hijos. Entablar una relación de confianza con los hijos nos permite ser parte de todos los aspectos de su vida, incluso los que suceden en el mundo digital.

Taller en Seguridad Digital para Padres

Para involucrarnos en temas de educación digital, responsabilidad en la red, seguridad en redes sociales y dispositivos móviles, estaremos realizando el “Taller Seguridad Digital para padres”, el sábado 30 de Abril en el Centro Cultural Pablo Antonio Cuadra en Hispamer a partir de las 9am, con una inversión de U$ 15 compartiremos una guía paso a paso para los que somos padres en la era digital.

Los boletos pueden ser adquiridos vía online a través de https://www.ticketango.com/events/taller-seguridad-digital-para-padres/orders escribiendo a info@tecnotool.com o el día del evento.

 

 

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